A vueltas con la felicidad

La economía de la felicidad está de moda. Cada vez son más comunes los análisis de cómo una mejor asignación de los recursos escasos puede contribuir a la mejora de la felicidad de las sociedades. Sin embargo, queda mucho investigar en torno a la relacion entre economía, bienestar y felicidad. Un trabajo reciente de Edward Glaeser, Joshua Gottlieb y Oren Ziv (Maximising happiness does not maximise welfare) profundiza sobre este tema, y sobre los problemas a los que puede conducir la confusión entre felicidad y utilidad a la hora de tomar decisiones de políticas económicas públicas. Merece la pena reproducir las conclusiones de su trabajo:

Increasing happiness is not free. The empirical evidence is clear that higher incomes increase happiness levels, and some cities are expending resources on projects intended to increase reported happiness. While some such projects may improve welfare, this is not guaranteed just by virtue of increasing happiness. It is possible to make people worse off while increasing their reported subjective wellbeing. Given the subjective interpretation of survey responses, relying on subjective wellbeing data could generate misleading recommendations for policy efforts. If policymakers reallocate resources away from endeavours with known welfare gains on the basis of happiness surveys, these decisions could reduce welfare. Stiglitz et al. (2009) are undoubtedly correct that current measures of GDP do not perfectly capture welfare. But the theoretical and empirical literature on happiness teaches us to be cautious of redirecting resources away from tangible improvements in well-being towards morespeculative objectives based on happiness measures“.

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